Gagner 1 million de dollars avec des pixels

Comment un jeune homme de 21 ans est devenu millionnaire en 4 mois en vendant des pixels

Comment devenir millionnaire ?

Combien d’entre nous se sont posé cette question ? Ce fameux moment où nous voyons une entreprise réussir très vite grâce à LA bonne idée et que nous nous disons “si seulement j’avais cette idée”… 😤

Pour moi, ça s’est produit lorsque j’ai entendu parler pour la première fois d’Alex Tew – un étudiant de 21 ans habitant au Royaume-Uni. Alex avait besoin d’argent pour payer ses études universitaires, et il a eu une idée si simple et pourtant si intelligente qu’il a gagné un million de dollars en moins de cinq mois. Et le monde entier s’est demandé » pourquoi je n’y avais pas pensé ? ».

L’idée à 1 million de dollars

Alex voulait une source de revenus pour payer son diplôme universitaire sans devoir s’endetter. L’idée qu’il a eue était simple, devenant un xas d’école du growth marketing.

Il a créé un site web – milliondollarhomepage.com. La page d’accueil était composée d’un million de pixels disposés dans une grille de 1000×1000 pixels. Alex vendait les pixels en blocs de 10×10 à des entreprises pour qu’elles puissent utiliser les blocs comme espace publicitaire. Chaque bloc est destiné à former une image qui qui redirigera vers le site web de l’entreprise (l’annonceur). En fait, il s’agissait de mini-publicités et son site web d’un panneau d’affichage géant. Chaque pixel coûterait 1 $, avec une dépense minimale de 100 $. La dépense minimale consistait à s’assurer que l’image était visible.

Il plafonnait le site web à 1 million de pixels, soit 1 million de dollars de chiffre d’affaires maximum.

La première stratégie de marketing intelligente a été d’utiliser le dollar comme monnaie de base. Bien que vivant au Royaume-Uni, il pensait que faire payer en livres sterling rendrait le site plus cher – à l’époque, une livre sterling équivalait à 1,82 dollar. Il pensait également qu’un million de dollars sonnait mieux. Tout le monde connaît la phrase “Vous ressemblez à un million de dollars”, dit-il. Le nom était certainement meilleur que le site de 549 451 livres.

Il avait alors le slogan et le domaine parfaits pour son site web.

Alex a investi 50 dollars pour acheter le domaine et deux jours de son temps pour construire le site web. Il était maintenant temps de le commercialiser.

Un lancement viral

Sans budget de publicité, Alex a dû commencer là où beaucoup de petites startups commencent, c’est-à-dire en ciblant la famille et les amis. Il a fait encouragé ses proches pour qu’ils achètent des pixels afin de pouvoir collecter les premiers fonds. Au bout de deux semaines, il avait vendu 4 700 pixels, générant ainsi 4 700 dollars.

C’est devenu sa dépense publicitaire, et il savait pertinemment que le seul moyen d’obtenir du bouche à oreille était de passer par les relations presse. Il a donc engagé une agence de relations presse pour rédiger un communiqué de presse. Avec une histoire unique et un angle intéressant, il a immédiatement été repris par la BBC et The Guardian. Le jour où le communiqué a été diffusé, il a vendu pour 3 000 dollars de pixels.

À partir de là, le buzz a pris, avec des médias sociaux, des blogueurs et des forums qui ont adoré cette folle histoire. Au cours des deux semaines suivantes, Alex a gagné 250 000 dollars, et son simple site web a reçu 65 000 visites par jour. Les médias du monde entier ont ensuite repris le flambeau, et Alex a bénéficié d’une couverture médiatique dans 35 pays.

Il n’a fallu que deux mois pour atteindre 500 000 dollars. À ce stade, Alex avait besoin d’aide pour maintenir son site web en activité. Il a donc engagé deux personnes pour l’aider à maintenir la base de données du site et à s’occuper des clients. Il a également engagé un attaché de presse pour l’aider à générer de la publicité et à augmenter les ventes aux États-Unis. L’intérêt qu’il a suscité lui a permis de s’envoler pour les États-Unis afin de donner des interviews.

Les annonceurs allaient du groupe Tenacious D aux sociétés d’agrandissement du pénis en passant par le Times of London. La seule condition d’Alex pour les annonceurs était qu’il n’y ait pas de sociétés de porno.

Ironiquement, le plus gros bloc de pixels acheté a été celui d’une société appelée Pixellance qui a dépensé 10 800 dollars en pixels.

Au 31 décembre, 138 jours seulement après le lancement, Alex avait atteint 999 000 dollars. Pour maximiser la publicité, il a mis aux enchères les 1000 derniers pixels sur eBay. L’enchère a duré 11 jours et l’enchérisseur gagnant, MillionDollarWeightLoss.com, a enchéri à 38 000 $.

Alex a dépassé son objectif et a récolté 1 037 000 dollars.

Pourquoi cela a-t-il fonctionné ?

Un argument de vente unique

Alex a créé une proposition publicitaire unique. De nombreux sites web vendent de l’espace publicitaire. Alex a proposé une solution innovante : son modèle était suffisamment différent pour attirer l’attention des médias. Les premiers adeptes de son modèle publicitaire en ont tiré profit, car ils ont bénéficié de l’augmentation du trafic sur le site. Plus il recevait de médias, plus son site web devenait attrayant.

“L’élément crucial pour susciter l’intérêt des médias était l’idée elle-même ; elle était suffisamment unique et originale pour se démarquer. Il m’a suffi de pousser un peu l’idée dans les premiers jours en envoyant un communiqué de presse qui a essentiellement servi de catalyseur. Cet intérêt, associé aux médias sociaux et au traditionnel bouche-à-oreille, a créé un véritable buzz autour de la page d’accueil, qui a à son tour suscité plus d’intérêt”.

Au sommet de son site web, il avait la ligne : « Own a Piece of Internet History » – cela a également incité les entreprises à faire de la publicité avec lui. Lorsqu’il est devenu viral, les entreprises ont voulu faire partie de ce projet original.

L’avantage d’être le premier

L’idée n’était pas révolutionnaire. N’importe qui aurait pu l’avoir. Mais Alex a été le premier à le faire.

Peu après le lancement de son site web, des imitateurs ont suivi. En un mois, il y a eu la page d’accueil “Another Million Dollar”, la page d’accueil “Million Penny”, la page d’accueil “Million Euro” et la page d’accueil “Million Yuan”. Aucun de ces sites n’a fonctionné.

Comme l’a dit Alex à l’époque, “[ils] ont surgi presque immédiatement ; maintenant, il y a des centaines de sites web qui vendent des pixels. Les imitateurs sont tous en concurrence les uns avec les autres. L’idée ne fonctionne qu’une fois et repose sur la nouveauté”.

Un concept et un slogan simples

Le nom du site web dit tout. Le concept était simple. Le message marketing était donc facile à faire passer : un million de pixels = un million de dollars. Il n’était pas nécessaire de faire un marketing plus détaillé, car aucune autre explication n’était requise.

Le produit a fonctionné

C’est ce point qui a rendu tout cela possible. Le site présentait des témoignages d’annonceurs. Beaucoup de ces entreprises ont acheté des pixels pour plaisanter, mais ont découvert qu’elles recevaient un trafic réel de valeur pour une fraction du coût de la publicité traditionnelle sur Internet. En tant que modèle publicitaire, il a livré un service de grande qualité à ses clients.

Le Post-scriptum

Ironiquement, Alex a abandonné l’université après un seul trimestre. Il avait appris une leçon bien plus précieuse, celle d’être un entrepreneur. Il a créé quelques entreprises avec un succès limité jusqu’en 2012, date à laquelle il a lancé Calm.

L’application leader pour la méditation consciente : elle a généré un revenu de 92 millions de dollars en 2019.

La page d’accueil du site, qui vaut un million de dollars, est toujours en ligne et considérée comme faisant partie de l’histoire de l’internet, et figure même dans le Web Design Museum. En 2017, l’université de Harvard a mené une étude sur le site web. Sur les 2 816 liens originaux, 547 étaient morts et 489 étaient redirigés vers un autre domaine. Le rapport a également noté, parmi les liens restants, que “la majorité ne semble pas refléter leur objectif initial”.

La seule entreprise qui s’est enrichie grâce à ce modèle publicitaire est peut-être celle d’Alex.

Cet article est traduit d’après le récit de Ash Jurberg.

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